“毅力”号火星车似已采集到样本

美国国家航空航天局2日发布声明说,“毅力”号火星车成功在火星一块岩石上钻孔取样,至于是否已经收集到样本有待进一步图像证实。

声明说,“毅力”号火星车1日传回的数据显示,已经完成在火星岩石上钻孔取样的任务。最初拍摄的一些图像显示,“毅力”号完成钻孔后,样本管内有岩石样本。“毅力”号随后震动5次,每次一秒钟,以抖掉样本管管口残余物质。这步操作后拍摄的图像光线不佳,研究人员看不清样本是否在管内。不过,这步操作可能导致样本滑入样本管深处。

“毅力”号这次采集样本的目标是一块公文包大小的岩石,属于火星上一道约900米长的山脊。

“毅力”号今年8月首次尝试采集火星岩石样本。当时回传图像显示,火星车机械臂钻头打钻深度将近8厘米,钻孔看上去不错,但样本管内空空如也。工作人员分析,这或许因为岩石强度不够,“毅力”号打钻过程中将岩石击成碎末,无从收集有效样本。

据美国有线电视新闻网报道,那次失败后,火星车工程师决定增加一个拍摄步骤,在“毅力”号密封并储存样本管之前再次对样本拍摄。

“毅力”号今年2月抵达火星,在耶泽罗陨石坑着陆,开始执行为期两年的探测任务。“毅力”号选择在这一区域着陆,是因为这里过去是三角洲,有可能在此发现过去微生物生命存在的迹象。

美国国家航空航天局希望在火星收集大约35份样本,在10年后送回地球。届时,研究人员将分析样本,研究火星上是否存在微生物生命。

袁原(新华社专特稿)

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