许多人吹捧的人体工学键盘,到底是「手腕救星」还「智商税」?

键盘应该是什么样子?

当我问出这个问题时,你的脑中可能就有了键盘的形状——我将这视为其拥有「通行标准」的表现(www.nttf.net)。键盘上那些字母格错落有致、方方正正,身边大大小小的键盘怎么也逃不出这方格内划线的设计;以至于当我把这方块上所有字符都抹掉,让它变成一块华夫饼,你也能一眼认出来,这是一把键盘

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1874 年,第一台取得商业成功的打字机 Sholes and Glidden Typewriter,也就是后来名噪一时的 Remington No. 1 上市。Remington 这家一心求变的武器公司显然不会想到,自己买来的新颖专利在日后变成了国际通行的事实标准。C. L. Sholes 和他的同僚发明的 QWERTY 布局随着 Remington 打字机越攀越高的销售,逐渐走向速记员、走向办公室,再一步步走向职业作家和普通家庭。直到后来,IBM 也采用了他们的布局,并把这个布局用在自己大卖的 IBM PC 上,随机的经典键盘 Model M 也就成了几乎所有键盘的布局范本

但最通用的不一定就是最好的。当键盘开始跟着电脑一起步入千家万户,成为常见的生产工具时,此前因为使用频度不足而没有凸显的问题被一一提上台面——鼠标手、键盘肘这些互联网时代职业病替代「电报麻痹」,成了每一个桌前办公者不得不面对的痛苦

电报麻痹,telegraphic paralysis,是电报员长年累月工作后,常用手指疼痛、弹响、无法完成连击等高频动作的疾病,可以笼统地归类为手指屈肌腱鞘炎。现在在各个手指发病也有不同代称,如手柄指、黑莓指、Emacs 指、扳机指等

如果我们把标准 QWERTY 的键位与「标准指法」下要求的对应手指相连,会得到这样的图像:

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QWERTY 布局,每种颜色代表一根手指

我们会发现,右手所对应的按键几乎与右手手指自然屈伸的方向平行,但左手手指就需要更大幅度的挪动才能按键。如果想抵抗这种大幅度的左右挪动,就需要把手掌尽可能与键盘垂直,使左手手指的横向移动幅度变小。问题在于,手掌与键盘垂直时,手腕将产生一个明显的夹角,长此以往,损伤会发生在手腕,而这种调整动作还会加重双肩内收的程度,带来更大范围的疲劳。也就是说,如果没有良好的休整、放松习惯,而是长时间不间断工作,随着人体感觉哪里累了调整哪里,最终的结果就是肩、肘、腕、指节从上而下的疲劳,甚至发展成重复性劳损(RSI),不得不接受治疗

▍人体工学键盘改了哪里?

为数众多的使用者开始注意到现有键盘布局的问题,人体工学键盘(ergonomic keyboard)也应运而生。可惜的是,「人体工学」并不是一个能完全量化的属性,所以大部分产品只能在设计上标明自己朝「更符合人体工学」的方向做了改进,它们的评价和使用体验也和使用者的手部尺寸、击键习惯有极大关联;也正是因此,人体工学键盘的市场总是鱼龙混杂,怪招奇招层出不穷

我们回到源头——标准键盘的问题基本可以归结在以下几点:手指击键挪移位置较远、左手区不顺应左手指方向、修饰键过多依赖无力的小指。基于这些问题,我个人将人体工学键盘对标准键盘的改造分为三个大方向:

  • 实际键位修改(视觉/功能布局,visual/functional layout);键盘物理布局修改(physical layout);键盘外形修改。

一把人体工学键盘可能是三种修改的混合,也可能只采用单独一种思路,但它们的共通点,就是都需要一般的 QWERTY 使用者重新适应,只是适应时长有所区别。

从实际键位入手,缩短击键距离

一部分人选择从 QWERTY 布局最广为人知的缺陷下手——作为一个为英文服务的布局,QWERTY 并没有将最常用字母直接放置在基准行。具体的原因已经不得而知,坊间传言认为 Sholes 将 QWERTY 如此设计是为了减少打字机敲击杆的相撞概率,但他本人从来没对自己的设计作出解释。至少在它发明的年代,QWERTY 的效率比起字母表自然顺序键位要高出不少

因此,有一些发明者以保持现有键盘兼容性的想法为基础,发明了各种键盘布局,其中比较完善、现在也还有不少人使用的,有 1936 年的 Dvorak,2006 年的 Colemak,和 2010 年的 Workman。他们的基本设计思路,就是尽可能让键盘布局满足以下两个特点:

  • 常用字母尽可能放在基准行;保证大多数常用单词输入时左右手交替击键

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这样的调整可以使手指的运动距离尽可能缩短,减少指关节的屈伸活动幅度,同时不改变键盘的物理布局,只需要改变视觉布局(键盘上印制的字符,legend)或在软件层面上调整功能布局(按下按键后实际输入的字符)即可。据称,单是 Dvorak 这样的改动就可以让英语常用词中 70% 的输入在基准行完成。但由于它们依然沿用现有键盘的基本布局,大拇指这一最有力的手指还是只能按在空格上,在绝大多数时间内休息

▍买之前还要怎么挑?

说了这么多,还是要兜兜转转地回到购买决策的问题上。

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理想打字姿势,图源:Cornell University Ergonomics Web

我们站立起来,双臂完全放松,垂在身体两侧,然后保持这个姿势转动手肘——此时你的前臂和手掌应当处于一条直线,两手相距略窄于肩,手背斜向前,手指微微屈曲。这就是最理想的人体工学姿势。所以,一把最理想的人体工学键盘,应当「中间拱起,两手分离,同时配有腕托/掌托,而且与你的手指长度相适应」。但很可惜,没有一把键盘能做到这些,你只能根据自己手部的健康情况进行取舍,同时还要考虑人体工学键盘的上手难度,来决定优先满足哪一部分需求。

就我个人而言,我会优先保证左右手分离,这是我在使用工学键盘的过程中体会最深的一点。平面和立体工学的差距不一定很大,但左右手分离后,手腕、肩部、肘部的舒适感增强是立竿见影的。除此之外,如果你选择的是薄膜工学键盘,一定要选择分裂空格键的型号:无论是火山口还是剪刀脚,这些常用的薄膜结构都没有办法保证那个弯曲的超大空格键能顺滑运作,如果没有分裂成两个短空格,打字时将有很大机率发生卡涩

主营产品:消防电源模块,浪涌保护器,电气火灾探测器