亚洲发现南美洲恐龙?新疆首次发现大型恐龙化石,意味着什么呢

图中你所看到的,是现如今地球上最大的动物——蓝鲸,成年蓝鲸平均体型超过20米,最长可达33米(www.ygcn.com.cn)。

相比于人类或者其他动物来说,这绝对算是庞然大物。然而,这种体型,如果放在几千万年前的恐龙时代,或许就显得有些普通了。

近日,中科院古脊椎研究所科研团队与巴西科研团队合作,在新疆哈密盆地,首次发现了白垩纪翼龙动物群中的大型恐龙化石。

此次一共出土了三个化石,全部属于蜥脚类恐龙科,由于距今已经超过了1.2亿年,所以有些化石太破碎,特征不明显。

两个比较清晰的恐龙化石,被分别命名为“中国丝路巨龙”和“新疆哈密巨龙”。

这两种恐龙都是蜥脚类恐龙的新属物种,它拥有一些巨型恐龙最广为人知的特征:食草、脖子和尾巴很长、身体很雄伟、头很小。

蜥脚类恐龙,典型特征就是四条腿走路、食草、体型巨大。因为它们的牙齿不适合咀嚼,所以它们会把食物直接咽下去,同时会吞下一些石头到胃里来帮助磨碎食物。

常见的极龙、腕龙、迷惑龙、地震龙等都属于蜥脚类恐龙。

科学家们经过动物化石的比例估算,认为这次发现的中国丝路巨龙的身长超过20米、新疆哈密巨龙接近17米。

此次发现可谓是意义重大,因为这一类的大型恐龙,以往都是出现在南美洲等地,为什么此次能够在亚洲发现呢?专家们预计在该地区地表之下极有可能隐藏着更多的新发现物种,甚至可能有卵和胚胎遗骸的巢穴。

新疆哈密盆地在古代属于恐龙的高度活跃地区,我国考古学家先后在08年、13年和16年都在此地发现了翼龙化石,只不过该地区为长期极干旱、强风沙的戈壁地区,地表风化作用明显,因此发现的化石,都破碎较为严重。

此次发现的蜥脚类恐龙,竟然可以和翼龙共生,化石一起被保存下来,出乎了专家的预料。

要知道,翼龙不是恐龙,而是一类会飞行的爬行动物,但翼龙和恐龙的亲缘关系很近,就好比人类之间“表亲”。

翼龙属于一个庞大的家族,导致它们出现灭绝的原因,是因为白垩纪多次发生湖泊风暴事件,也就是突如其来的巨大风暴,覆灭了翼龙的巢穴,将它们全部卷到湖边,然后被埋葬。

此次发现并研究的中国丝路巨龙和新疆哈密巨龙,增加了哈密翼龙动物群的多样性。新的恐龙化石的出现,为这一恐龙类群的演化提供了新的信息,同时也让专家能够进一步复原白垩纪恐龙的生存环境。

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